半路回望——一个华大在读学生的随笔感想
发表时间:2012-10-05 11:32       www.usnyk.com       来源:纽约中文网

  编者注:本文作者温骐玮,国内就读于大连市第8中学,现就读于美国华盛顿大学数学专业。

  在每一年的留学申请季,各种主流媒体常见各种是否留学大讨论。披露中国留学生问题的报道频繁见诸媒体:讲究吃穿,开豪华跑车,进出赌场,同居现象普遍……中国留学生的“奢靡”现象甚至引得舆论惊呼:“中国孩子迷失了。”鑫泉留学美国项目部经理于小洋说:“我见过的中国孩子大多善良、勤恳,他们努力生活,积极追求;即便那些不算成功的学生,身上也有许多闪光的地方。”她认为,留学生活是一次全面锻炼,中国学生应奋发自强,积极迎接挑战。

  现在就读于美国华盛顿大学数学专业的温骐玮就是一个成功的例子。在华盛顿大学学习的时光里,他以优异的表现很快融入了美国的学习和生活中。本文,是他半程华大生活的一个回望。
 

华盛顿大学校园实景

  细算从国内高中到美国大学,留学这个话题伴随我也有三年多了并将继续伴随下去。真正踏上美洲大陆开始新的学程实算来接近两年,行到半程,随笔留念。

  大体想从三个方面来谈谈这种生活,无外乎过去,现在,未来;无外乎想什么,干什么,为什么;也无外乎学习,生活,理想。不少人问,说留学和在国内读大学有什么差别,相对在国内我得到了什么,不足是什么,其实,这无从回答。留学,先记住一点,你既可以说是你选择了留学,也可以说是选择了放弃国内教育,两件事情不会并存,得失没有人知道。但是无论选择之前还是之后,都必须坚持,这是我(们)的决定,我(们)相信这是对的,我(们)也将为止努力不休。引入了核心的话题就是坚持的信念,这是贯穿大抵所有留学生生活不迷失的核心关键之一了。

  讲回最初,准备留学或是学生自己的儿时心愿、少年理想,亦或是仿若传统婚俗一样的父母之命,无论哪种,这其中必然是由个人能力,家庭实力,还有国内外对比而来。准备的时候也许想得很多,但大家也都明白,不亲自去经历,想得也不过是零碎的剪影。别让过虑和担忧牵绊脚步,别让谨慎多疑成为自己人内部的矛盾,留学,口径一致向外。
开始的时候,很多人,要么是一腔热血,年少轻狂,要么是迷茫自失,没有方向。抛开少数对自己未来很有把握,能力很强的除外,不少新留学生就算有个大体的专业方向理想,有了初步的职业规划,在日后几年甚至多年的学业中,随着观念意识的改变,这些都有了本质性颠覆性的改变。所以,别怕对未来一无所知,毫无概念,先动起来,化用俗话说,骑驴看唱本。但是一旦走入其中,掌舵人就是自己了。学海中怎么划往哪划全看自己把握。生活也是如此。

  如果说第一年,兴许有人还不知道自己专业该是什么,但是,第一年必须至少明确,自己喜欢什么,能学好什么,可以不知道这专业未来发展,但是至少要清楚自己要不要学它(们)。生活上亦然。初期大多都在适应,刨除有过交换、留学经历的少部分人,这个新环境的生活很是新鲜。如果第一年不能很好地适应,那么就无从谈为以后的学习生活节约精力,打下基础。

  前期,具体讲,学术上大体分三类,应用性很强的理工科、商科,研究性质专业,爱好性质专业。对于对自己完全没把握的同学,盲目的追随潮流去学第一类专业,很可能导致自己半途而废,到头来浪费了时间还要寻求转专业,甚至连年挂科被遣返。这类同学不妨把精力用在学习一些看似自己有兴趣的专业,或者是基础理科/文科,甚至不少人有开始多学写作语言必修课,又能锻炼自己适应语言,又能不浪费学分和时间。这些种种,都是为了以后能明确专业做准备。对于早有打算学习哪类专业的同学,第一年就要开始按照课程毕业要求或者自己未来研究生方向开始学习专业基础课。对于少部分第一年要泡在ESL里的同学,两个字,保过,能保自己通过就足以,千万别把第二年也困在这上,其他的都是辅助。顺便提一下学分的转换,大多数学校会接受AP,ALEVEL的学分转换,抵消一部分基础课,准备在之前,联系确认后,到了学校和相关部门把剩余材料手续完成就可以。分数可多可少,目前没见过任何人转学分超过总学分要求一半。再者,部分学校,专业,课程有入学测试,必要留意。

  而回到生活上,三大核心,吃什么,住哪里,怎么走。

  大多数大城市有中国餐饮,无论是纽约,LA,三番,波士顿,芝加哥还是等等,价格因城市物价不定。有条件自己制作的,要找好就近的超级市场(跟出行交通挂钩),再看好便宜价格的,再看好中国/亚洲食品零售店,有备无患,价格肯定比顿顿外出就餐便宜。再有完全食堂流派的,我敢说,几乎没人可以忍耐一直吃食堂,那毕竟不是妈妈的饺子爸爸的面。吃,是一种生活必须,也是一种交际手段。给男生一句话,吃饭不是随机的,要定时定量;给女生一句话,人不是消化机,吃了多了肯定要长肉的。

  住,开始一定要住校,先适应小环境,再探索大环境,不要把自己放在很多不确定因素之内,总有人反对,我也不多说,更不想多做解释。APT可以在网上搜索,学校宿舍要及时申请,单人间不一定就好,看个人喜好,区别好大的。至于HOUSE的话,人多可以考虑,要处理的事情比宿舍多,也比APT多。买房子的话,美国房价不算很高,根据城市不同各有不同,具体事宜,因地制宜。


 

  至于怎么出行,对于这一点,现实的从以下方面讲讲。有地铁交通的城市效率略高,没有的相反。公共交通发达程度和中国差不多,但是价格偏高(地域差异)而且密度没有这边大。有人说选择自行车环保交通,第一,雨水多,或者路况不适合的城市不可选择,第二,自行车也是体力活,第三,自行车也会被偷,第四,不少地区要求佩戴头盔。剩下就是汽车了美国汽车保有量很高,哪怕是学生,有车的人也大有人在。先讲女生,其实女生在理论上最需要车,买东西方便,出门安全,还不容易丢。但是女生买车人数显然没有男生高。男生买车原因我不做多论,自己有数就好。讲讲二手还是新车,价格都不高。不妨去各大汽车厂商的官方网站去看看美国的官方车价。二手车头一年折价多,以后递减,大约可以按照10年折旧到底,每年10%算(不考虑事故车)。三类,便宜实用派:价格低廉,纯粹为了代步,价格基本不打算破万(USD,下同),但是最好自己会修修。舒适外带特殊用途派:大多选择近期的车,款型新,价格适中或者略高,二手也不会买超过保修期的。总体讲,省心,舒服,功能全面,折价适中。新车好车派:有少部分同学目标就是买好车,我们也承认这存在,但是比例不高,不做什么阐述,送一句话,钱是小事,心里高兴了就好,美国买车卖车都方便。

 
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