蜗居在美国的中国人
发表时间:2012-12-16 20:35       www.usnyk.com       来源:侨报网
           这几年美国房市正经历旷日持久的低迷,虽近期因华府各项购屋刺激计划而出现回温,但预期近两年内还将保持相当稳定的价格走势。

但美房市回落并不意味着部分美国人的住房困境已在市场机制的调节下得到解决。住房依旧是蜗牛身上的壳,带来压力又无法摆脱,蜗居美国的华人可以说数量不菲。

让我们一起来看看3个真实版的蜗居美国故事。

 

起步,从蜗居开始

每天一睁开眼,小云就会想今天会是什么天气,然后习惯性地找窗户。可是没有窗户,因为她住的是一栋私人房屋的地下室。虽然麻州明文规定地下室不得出租住人,但精明的华人房东还是把原本用来洗衣、堆放杂物的地下室简单装修成一室一厅一卫搭简厨的单室套。

房钱极其优惠,并包电费暖气,小云租下这套地下间时,非常庆幸。房价是跌下来了,但租房价格年年上涨,这点钱原本只能在地铁站附近的华人家里租一个小单间,而现在好歹是600平方尺的大套间。

厨房有个透气的小窗,但太高,而且出于保护隐私的目的,多加了一层窗帘,因此小云的居家生活可以说暗无天日。住了一个学期,她觉得肤色越看越苍白,连指甲下健康的肉色也越来越淡,还有,脱发。

可是又能怎样呢?不蜗在地下室,就得搬到人口密集的摩顿或昆士,在老旧的楼里租一个小房间,每天和来自世界各地的室友早上抢卫生间,晚上抢厨房,半夜还要听晚睡的人唧唧喳喳打电话的声响。

小云是出生普通城市家庭的“80后”,她们这一代人,都是家中唯一的宝贝,自小就拥有比较自我的空间。当初拿着半奖来波士顿大学留学,家中已倾尽所有,所以她的选择并不多。

其实小云代表了大多数离开相对舒适的中国家庭,初来美国留学的年轻人。对于许多“50后”、“60后”、“70后”留学生而言,小云的生活甚至还有点奢侈。要知道,早年的自费留学生住地下室还要找两三个室友分担房租,并要四处打工。

从零开始的生活当然困难,但好在还有希望,还有激励数代人勇闯新大陆的“美国梦”,毕竟前辈们的经历证明,一旦学有所成,找到工作,就至少可以买上一套或大或小的公寓房,吿别蜗居生活了。

为了孩子回到蜗居

老陈家庭幸福、工作不错,太太也工作,一家人住在波士顿西郊风景如画的霍普金顿镇一栋殖民式四室两厅大房子里。去年双胞胎女儿报考了著名的波士顿拉丁学校,结果双双发挥出色被录取。

由于拉丁学校要求入读学生必须家住市区,这给在西郊工作并供着大房子的老陈出了一大难题。

现在房市不好,他们不愿把大房子卖了到市属的西洛克斯百利(West Roxbury)区重新买房。虽然那里房价还算可以承受,并且紧挨I-95高速公路,交通便利,但离学校较远,治安较差。

如果将郊区的房子出租,在离学校近的地方租一套小房子或联排别墅,老陈夫妇又心疼刚刚装修完、整洁漂亮的家。

眼看着暑假行结束,老陈夫妇最终在Brookline租了一套两居室的公寓。公寓挺旧,两间房间一大一小,老陈夫妇住小间,两个女儿住在大间。老陈在客厅一角留了个办公区,太太就在小房间里看书上网。总而言之,用老陈的话来说,就是“很挤”,有点“辛辛苦苦几十年,一夜回到解放前”的感觉。

但这已是老陈家庭开销的上限了。霍普金顿的房子还在供,公寓也要付房租,此外夫妇二人上班路远了,汽油费也是一笔不小的支出,还有家庭日常花销……老陈感觉到了中年危机。好在两个女儿成绩优秀、健康成长,老陈有股《黄昏清兵卫》里男主人公一般的欣慰和暗喜,再说平日住城里,周末回郊区,每周一次如度假般轻松惬意,这样的蜗居因其暂时也就不那么难熬了。

在自家别墅里蜗居

房东和房客同住一个屋檐下,小袁一直以为从学校毕业找到工作后,就不会再重复那样的生活,但现在仿佛又回到从前,只是角色发生了变化,小袁从昔日寄人篱下的房客变成了今天处心积虑的房东。

小袁三年前在通勤便利的沃森市(Waltham)买下三居室的平房(Ranch),价格适中,夫妇二人工作,供房压力不大。一年后,孩子如期出世,父母过来帮忙,一家人住正好合适,其乐融融。后来老人回中国,为了更好地照顾孩子,太太辞掉工作,并准备养精蓄锐,再生老二。

前年初开始,经济形势恶化,失业率节节攀高。小袁如履薄冰般努力工作,在逃过最初两轮公司裁员后,最终于去年初被裁掉。唯一的经济来源被切断,最初的恐慌可想而知。小袁意识到,对于打工者而言,工资支票(paycheck)其实就是一切,尤其在无亲无故的海外异乡。

最初几个月,递出的简历如石沉大海,满世界似乎都是相同经历、相同背景、削尖脑袋找工作的人。同时被裁的美国同事已经开始挂牌售屋,糟糕一点的在等待银行法拍,而得益于中国人卯吃寅粮的良好传统,小袁夫妇的积蓄还可以维持数月的开销。

 
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